Les polyphénols de thé vert, deux nouvelles indications : prévention de l’état grippal et prévention de l’apparition des taches brunes et rougeurs sur la peau

Le thé, boisson millénaire, a la réputation d’être bon pour la santé. Sa composition riche notamment en polyphénols de thé vert lui procure de nombreuses propriétés anti-oxydantes, dépigmentantes, anti-inflammatoires et anti-microbiennes.

Les polyphénols de thé vert ont fait l’objet de deux études cliniques récentes chez l’homme détaillées ci-dessous.

Résultats des deux études cliniques sur les polyphénols de thé vert

Ces études ont montré :

– une diminution significative des signes de vieillissement de la peau (rides et taches brunes) et de l’apparition des télangiectasies suite à une exposition solaire.

– la prévention significative des symptômes grippaux.

Des origines millénaires aux bienfaits actuels du thé vert

Le thé, boisson traditionnelle en Chine depuis plus de quatre millénaires, est apparu en Europe au XVIIème siècle. Actuellement, la consommation mondiale est d’environ 2 millions de tonnes, ce qui classe le thé en deuxième position des boissons les plus consommées au monde après l’eau.

Le théier est, à l’origine, un arbre spontané dans les forêts pluvieuses de l’Inde, de la Thaïlande et de la Chine. Il est aujourd’hui largement cultivé et la Chine reste le premier pays producteur.

Le nom latin du Theier est Camellia sinensis ou Thea sinensis ou Camellia thea et il fait parti de la famille des Théacées.

Ce petit arbre rameux aux feuilles persistantes possède des fleurs blanches. Sa partie active est constituée par la feuille jeune, non fermentée, soumise à une dessiccation rapide à chaud, puis séchée.

Les différents thés, qu’ils soient blancs, jaunes, verts, noirs ou oolong, proviennent tous des feuilles de la même espèce de théier, seuls les procédés faisant varier le degré d’oxydation des feuilles changent. Ainsi, la couleur du thé passe du vert quand il est peu oxydé au noir si l’on prolonge la fermentation. Il semble que le thé vert soit celui qui possède le plus de vertus thérapeutiques.

Les composants : théophylline, caféine et polyphénols de thé vert

Les variétés de thé vert renferment tout d’abord des protéines, des glucides solubles, des vitamines (B1, B2, C) et des éléments minéraux (1). Mais les composants donnant à cette boisson la réputation d’être bon pour la santé sont des bases puriques, représentées par la théophylline et la caféine, et surtout des polyphénols très abondants. Ces polyphénols appartiennnent à plusieurs groupes structuraux et en particulier la famille des catéchines, et plus spécifiquement l’EGCG (épigallocatechine-3-gallate) (2,3) qui apportent au thé vert un très fort pouvoir anti-oxydant et de nombreuses propriétés testées.

Efficacité des polyphénols de thé vert sur les taches brunes et les télangiectasies

Une étude clinique a été réalisée sur 56 femmes âgées de 25 à 76 ans, phototypes I à III (peaux très claires à légèrement bronzées) consommant quotidiennement des polyphénols (catéchines) de thé vert versus placebo. Elles se sont exposées aux rayons UV. Les résultats ont montré une diminution significative des signes de vieillissement de la peau (rides et taches brunes), de l’apparition de rougeurs et notamment des télangiectasies et une uniformisation du teint (4).

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Efficacité des polyphénols de thé vert dans la prévention de l’état grippal

L’étude publiée, randomisée, double aveugle, versus placebo, réalisée sur 200 travailleurs dans le domaine de la santé a montré que la consommation de polyphénols de thé vert, prévient de façon significative les symptômes grippaux (5) : on observe 3 fois moins de personnes développant un état grippal ou refroidissement chez les personnes consommant des polyphénols de thé vert.

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Le thé vert, plante aux mille vertus

Si le thé n’est pas une plante médicinale au sens habituel du terme, son infusion est considérée par certains comme une préparation ayant des bienfaits non négligeables car cette plante présente de nombreuses propriétés :

  • Tout d’abord, son activité antioxydante est bien connue : Le thé vert est celui qui présente le plus fort effet antioxydant aussi bien in vitro que in vivo (6).
  • L’activité anti-inflammatoire des polyphénols du thé vert est démontrée également de nombreuses fois (1,7).
  • Les polyphénols de thé vert, et plus spécialement les catéchines, présentent une activité inhibitrice de la tyrosinase qui permet de réguler l’hyperpigmentation (4).
  • Des propriétés antimicrobiennes de feuilles de thé ont été observées sur plus d’une centaine de bactéries(8) mais également antivirales contre le virus influenza (5).
  • Au niveau cardiovasculaire, il a été démontré que les catéchines du thé vert réduisent les taux de cholestérol et de LDL-cholestérol (9-11) et les triglycérides (12).
  • Il semble que boire du thé vert quotidiennement aide à maintenir la vivacité d’esprit et la performance cognitive (13-15) et réduit les troubles cognitifs (16, 17) et l’incidence de démence, y compris la maladie d’Alzheimer (18).
  • Les catéchines et la caféine que contient le thé vert pourraient avoir un effet amaigrissant et aider à contrôler le poids, à condition qu’il soit associé à un régime adapté (19). D’autre part, la prise d’extrait de thé vert augmenterait la dépense énergétique et stimulerait la dégradation des gras emmagasinés dans l’organisme (19-22).
  • Enfin, de nombreuses études sont publiées pour vérifier le rôle potentiel du thé vert dans la prévention du cancer. Des études, par exemple, sur des modèles animaux ont montré que les catéchines du thé inhibaient la croissance des cellules cancéreuses d’organes (25).
  1. Stagg GV, Millin DJ. The nutritional and therapeutic value of tea – a review. J Sci Food Agric 1975;26:1439-59.
  2. Nonaka GI, Kawahara O, Nishioka I. Tannins and related compounds. XV. A new class of dimeric flavan-3 ol gallates, theasinensins A and B, and proanthocyanidin gallates from green tea leaf. Chem Pharm Bull (Tokyo) 1983;31:3906-14.
  3. Hashimoto F, Nonaka GI, Nishioka I. Tannins and related compounds. LXXVII. Novel chalcan-flavan dimers, assamicains A, B, and C, and a new flavan-3- ol and proantho-cyanidins from the fresh leaves of Camellia sinensis L. var. assamica Kitamura. Chem Pharm Bull (Tokyo) 1989;37:77-85; sur les flavanols, voir id., ibid. 1987;35:611-6; sur les théasinensines, voir, id., ibid. 1988;36:1676-84.
  4. Roohina Janjua, Claudia Munoz and al. A two-year, double-blind, randomized placebo-controlled trial of oral green tea polyphenols on the long-term clinical and histologic appearance of photoaging skin. Dermatol surg 2009;35:1057–1065.
  5. Keiji Matsumoto, Hiroshi Yamada and al. Effects of Green Tea Catechins and Theanine on Preventing Influenza Infection among Healthcare Workers: A Randomized Controlled Trial. BMC Complementary and Alternative Medicine 2011, 11:15
  6. Ohmori R, Iwamoto T and al. Antioxidant activity of various teas against free radicals and LDL oxidation. Lipids 2005;40(8):849-53.
  7. Chattopadhyay P, Besra SE, Gomes A and al. Anti-inflammatory activity of tea (Camellia sinensis) root extract. Life Sci 2004;74(15):1839-49.
  8. Bandyopadhyay D, Chatterjee TK, Dasgupta A and al. In vitro and in vivo antimicrobial action of tea: the commonest beverage of Asia. Biol Pharm Bull 2005;28(11):2125-7.
  9. Hooper L, Kroon PA, and al. Flavonoids, flavonoid-rich foods, and cardiovascular risk: a meta-analysis of randomized controlled trials. Am J Clin Nutr. 2008 Jul;88(1):38-50.
  10. Zheng, X. X., Xu, Y. L. and al. Green tea intake lowers fasting serum total and LDL cholesterol in adults: a meta-analysis of 14 randomized controlled trials. Am.J.Clin.Nutr. 2011;94(2):601-610.
  11. Kim, A., Chiu, A., and al. Green tea catechins decrease total and low-density lipoprotein cholesterol: a systematic review and meta-analysis. J.Am.Diet.Assoc. 2011;111(11):1720-1729.
  12. Hsu CH, Tsai TH, and al. Effect of green tea extract on obese women: a randomized, double-blind, placebo-controlled clinical trial.
  13. Durlach PJ. The effects of a low dose of caffeine on cognitive performance. Psychopharmacology (Berl) 1998;140:116-9.
  14. Hindmarch I, Quinlan PT and al. The effects of black tea and other beverages on aspects of cognition and psychomotor performance. Psychopharmacol 1998;139:230-8.
  15. Schmidt A and al. Green tea extract enhances parieto-frontal connectivity during working memory processing. Psychopharmacology (Berl). 2014 Oct;231(19):3879-88.
  16. Kuriyama S and al. Green tea consumption and cognitive function: a cross-sectional study from the Tsurugaya Project. Am J Clin Nutr. 2006 Feb;83(2):355-61.
  17. Park, S. K., Jung, I. C. and al. A combination of green tea extract and l-theanine improves memory and attention in subjects with mild cognitive impairment: a double-blind placebo-controlled study. J.Med.Food 2011;14(4):334-343.
  18. Moeko Noguchi-Shinohara, International Conference on Alzheimer’s and Parkinson’s Diseases, Nice, France, mars 2015).
  19. Nagao T, Hase T, Tokimitsu I. A green tea extract high in catechins reduces body fat and cardiovascular risks in humans. Obesity (Silver Spring). 2007 Jun;15(6):1473-83.
  20. Dulloo AG, Duret C, et al. Efficacy of a green tea extract rich in catechin polyphenols and caffeine in increasing 24-h energy expenditure and fat oxidation in humans. Am J Clin Nutr. 1999 Dec;70(6):1040-5.
  21. Westerterp-Plantenga MS, Lejeune MP, Kovacs EM. Body weight loss and weight maintenance in relation to habitual caffeine intake and green tea supplementation. Obes Res. 2005 Jul;13(7):1195-204.
  22. Auvichayapat P, Prapochanung M, et al. Effectiveness of green tea on weight reduction in obese Thais: A randomized, controlled trial. Physiol Behav. 2008 Feb 27;93(3):486-91. Epub 2007 Oct 18.
  23. Yang CS, Wang X and al. Cancer prevention by tea: animal studies, molecular mechanisms and human relevance. Nat Rev Cancer. 2009 Jun;9(6):429-39. Review.

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